Министерство природных ресурсов и экологии Российской Федерации

Историческое прошлое территории

С середины XVII века южная Карелия, глухой и малонаселенный край с примитивным укладом жизни, испытала подъем, а с начала XVIII века — расцвет экономики. Основными направлениями деятельности были металлургия и металлообработка, обеспечивающие их горная и угледобывающая промышленность, а также сельское хозяйство. Территория заповедника и поныне хранит следы тяжелого труда людей.

Деревням, расположенным по периметру охранной зоны заповедника, — сотни лет. Почти до второй мировой войны их жители занимались подсечно-огневым земледелием. Под пашню выкорчевывали лес, деревья и пни сжигали на месте, удобряя землю. Полученные таким образом поля расчищали от множества камней и засевали. Земля скоро истощалась, под пашню расчищались другие участки, а старые использовались как сенокосы и пастбища. В настоящее время на заповедной территории осталось около 60 фрагментов сенокосов и пастбищ. Лес затягивает их, и на сложенных руками людей грядах камней по бывшим краям лугов растут вековые деревья.

В начале 1700-х годов заработали железоделательные заводы, построенные по указам Петра I. Из местной руды изготавливали все: пушки и боеприпасы, гвозди и якоря, лопаты и детали механизмов. Один из крупнейших по тем временам заводов был построен в с. Кончезеро, что в 15 км к югу от заповедника. Завод проработал с перерывами почти 200 лет. Руду для выплавки чугуна и стали брали со дна озер и болот или добывали в скалах. Добыча руды и заготовка угля для завода в Кончезере велись повсюду в крае, в том числе и на территории будущего заповедника. Свидетельства тому — штольни, окруженные конусами отвалов, и остров под названием «Рудник».

Два века жгли в лесах уголь, необходимый для выплавки руды и литья. На сухом горизонтальном участке местности валили и разделывали деревья, складывали в полусферы диаметром основания 20 м, укрывали берестой и мхом и засыпали рыхлым грунтом. Древесину поджигали и она тлела при ограниченном доступе кислорода не одну неделю. Затем полученный уголь увозили на завод, а на месте купола оставалась угольная «яма» — низкий круглый холм, окруженный прерывистой траншеей. До сих пор в лесах заповедника встречаются ямы двух возрастов с интервалом лет в сто — срок, необходимый для поспевания древостоя. Особенно много ям по участкам озерно-ледниковых отложений (размытые озы) с большим содержанием песка, к которым и сейчас приурочен высокопродуктивный лес.

Часть боров была заподсочена еще до создания заповедника для добывания живицы — сырья для производства скипидара и канифоли.

Не обошла заповедник Великая Отечественная война. Неимоверно трудной осенью 1941 г. в районе водопада в течение недели сдерживали натиск врага красноармейцы стрелковых полков 71 дивизии. До сих пор на левобережной части заповедника сохранились заросшие мхами полуразрушенные окопы и землянки. 270 человек были убиты, ранены, пропали без вести на этой территории. В 2000 г. в экскурсионной зоне над братской могилой установлен памятник погибшим воинам — защитникам нашей Родины.